Домашние питомцы

     Было время, когда «домашний зоопарк» сводился к золотым рыбкам, лениво, но безостановочно плавающим в стеклянном аквариуме, или к птичкам, чирикающим в клетке; в некоторых домах можно было встретить бродящую из комнаты в комнату или дремлющую в старом кресле кошку; мало кто мог себе позволить держать собаку в городской квартире: «четвероногому другу» полагалось стеречь деревенский дом или, в крайнем случае, виллу с садом. В последние десятилетия присутствие животных в наших домах растет и ширится буквально на глазах, и никакие объявления типа «Выгул собак запрещен», регулярно вывешиваемые администрацией многоквартирных домов, не способны остановить этот стремительный рост. Вне зависимости от метража квартир, в них проживают собаки, никак не относящиеся к «комнатным» или «салонным» породам (пудельки, шпицы, пекинесы, чихуахуа).

    Многие обзаводятся четвероногими «сторожами» и «телохранителями» (немецкая овчарка, доберман, мастиф, лайка); часто в одном доме мирно уживаются несколько кошек или даже — вопреки известной поговорке — кошка с собакой. В чем причины все более распространяющегося братства между людьми и животными? Очень часто это объясняется одиночеством, от которого страдают старики в большом городе. Нередко они подбирают на улице дворняжек и бродячих кошек, чтобы те составили им компанию.

    В других случаях речь идет о детях (возможно, о единственном ребенке в семье или о ребенке с отклонениями в поведении), которые ищут в собаках товарищей для игр, заботливых и внимательных друзей, охраняющих их безопасность. Само понятие о домашних животных расширилось необычайно и теперь включает необычные виды, подверженные преходящей моде, возможно, являющиеся прихотью чудаков, тем не менее не воспринимающиеся сегодня как нечто из ряда вон выходящее: помимо безобидных белых кроликов в некоторых домах встречаются змеи, мартышки, даже львята, хотя существуют законы, запрещающие приобретение и содержание экзотических животных в частных домах. Завести животное в доме — это в любом случае цивилизованный поступок, предполагающий намерение уважать и само животное, и окружающих людей. Поэтому неизбежно придется считаться с правилами, регулирующими общественную жизнь. Люди, которые держат в доме одно или несколько животных, должны помнить, что их питомцы, какими бы благовоспитанными и безобидными они ни были, могут показаться неприятными и даже страшными тому, кто не привык делить свое жизненное пространство с представителями животного мира. Приложите все усилия, чтобы не раздражать соседей по дому, прохожих, друзей, которых зовете в гости или к которым идете в гости, держа на поводке своего четвероногого друга.

    Любовь к животным — чувство, безусловно, похвальное; к счастью, им наделены многие, но некоторые переходят в своей любви все разумные пределы. Собаки, кошки и другие животные — это не живые декоративные чучела, а существа, наделенные от природы определенными свойствами, с которыми необходимо считаться. Животным надо предоставлять пусть и небольшое, но должным образом оборудованное место в доме, надо своевременно давать им пищу и в случае необходимости водить их к ветеринару. Недопустима даже самая мысль о том, чтобы вымещать на домашних животных свое дурное настроение и вообще обращаться с ними жестоко. Кроме того, человек обязан заботиться и о своем здоровье, соблюдая правила гигиены, необходимые при сосуществовании с животными.

    У домашнего питомца должно быть свое спальное место (подстилка, корзинка, лежак), которое полагается регулярно чистить и дезинфицировать, следить за тем, чтобы в нем не завелись «незваные гости» (блохи, вши, клещи). Лучше не позволяйте собаке или кошке обзаводиться привычкой спать на кресле или на диване, чтобы к подушкам — а вслед за ними и к одежде каждого, кто займет их место, — не приставала шерсть. В самом крайнем случае накрывайте обивку защитными чехлами. Собака и кошка должны есть из специально предназначенных для них мисок; не позволяйте им забираться на кухонные стулья и уж тем более вспрыгивать на обеденный стол. По возвращении с прогулки под дождем необходимо обтереть собачьи лапы, чтобы по всей квартире не осталось мокрых и грязных следов. Дополнительные проблемы с домашними животными возникают, когда их хозяин приглашает в дом гостей.

     Прежде всего следует заранее узнать, не вызывает ли присутствие животного страха или неприятных ощущений у тех, кто приходит к нам в дом; если это так, необходимо выработать стратегию в зависимости характера, особенностей и даже размеров животного; это тем более важно, когда среди гостей есть дети. Следует закрыть животное в свободной комнате и выпустить его только после того, как гости уйдут, либо заранее приучить своего питомца к сдержанности и знакомить его с гостями постепенно. Не позволяйте собаке лаять всякий раз, когда раздается звонок в дверь, или демонстрировать свою любящую натуру, подпрыгивая и облизывая всех подряд. Разрешите животному подойти и «поздороваться», только когда гость усядется. Кроме того, во многих случаях не стоит тратить время на клятвенные заверения в том, что ваша собака никогда никого не кусала и не укусит: страх быть укушенным — это настоящая фобия, не основанная на реальной опасности. Не подвергайте ваших гостей такому испытанию, примите их страхи к сведению без лишних споров.

    Если в доме есть кошки, рекомендуется спросить гостей, не страдает ли кто-нибудь из них аллергией на кошачью шерсть; в случае положительного ответа придется смириться и закрыть любимое животное вместе с его мисочкой и песочницей в дальней комнате: это лучше, чем смотреть, как друзья в спешке покидают дом, замученные чиханием, кашлем или, еще того хуже, приступом астмы.

    Будьте вдвойне внимательны, когда на пороге появляется почтальон, разносчик, монтер или газовщик: собаки обычно не любят чужих, они могут поставить и посетителя, и вас в неловкое положение, даже причинить вред.

Кошки: Породы, содержание, уход и болезни

Собаки: Породы, содержание, уход и болезни

Птицы

Аквариумные рыбки, их содержание, разведение и болезни

Домашние грызуны

Экзотические домашние животные